martes, 27 de febrero de 2024

Buenos Aires (AT) – En un mundo donde la sostenibilidad y la eficiencia energética son cada vez más importantes, la Universidad Técnica de Graz (Technische Universität Graz – TU Graz) en Austria se encuentra a la vanguardia de la transición energética. Un equipo internacional encabezado por Armin Buchroithner, PhD. de la TU Graz, y del Instituto de Sistemas de Medición Eléctrica y Sensores, ha diseñado un módulo solar cilindroparabólico que puede generar electricidad y calor al mismo tiempo, ofreciendo la promesa de reducir los costos y aumentar la eficiencia en la producción de energía solar.

El núcleo de esta innovación es un colector cilindroparabólico que utiliza células fotovoltaicas rentables. Este módulo solar consta de un espejo cóncavo que concentra la luz solar en las células fotovoltaicas ubicadas en su línea focal. El calor residual producido por estas células se transfiere a un fluido que circula a través de un sistema de tuberías detrás de las células, lo que permite aprovechar la energía térmica y eléctrica de forma simultánea.

Electricidad, energía térmica, energía solar, cilindroparabólico, Austria
La energía solar concentrada a través de espejos parabólicos en células fotovoltaicas no solo proporciona electricidad, sino que también genera energía térmica para aplicaciones industriales, calefacción y refrigeración. Tres avances tecnológicos han logrado una reducción significativa en los costos.

Electricidad y calor a partir de la energía solar como nunca antes

El proyecto ECOSun (Economic COgeneration by Efficiently COncentrated SUNlight) ha desempeñado un papel clave en la superación de los desafíos históricos relacionados con la generación simultánea de electricidad y calor a partir de la energía solar. Gracias a colaboraciones con socios como IMK Solarmirrotec y el centro de investigación turco GÜNAM, el equipo ha logrado avances significativos:

  • Producción Eficiente: La implementación de métodos de producción industrial, como la tecnología de moldeo por inyección, ha posibilitado la fabricación más eficiente de colectores cilindroparabólicos.
  • Células Solares de Alto Rendimiento: Se han creado células solares de silicio rentables y robustas que pueden resistir las elevadas temperaturas generadas por la luz solar concentrada, la cual es amplificada entre 60 y 120 veces.
  • Optimización de la Refrigeración: Las mejoras en el sistema de refrigeración de las células solares permiten que el calor residual sea más aprovechable para otras aplicaciones, lo que a su vez incrementa la eficiencia global del sistema.

Armin Buchroithner resalta el potencial de esta tecnología para contribuir de manera significativa a la transición energética. Destaca que, a pesar de que tradicionalmente estas plantas se han instalado en regiones con una alta exposición solar, las pruebas realizadas en Austria demuestran su viabilidad incluso en climas menos soleados. Esta capacidad para sustituir los combustibles fósiles en procesos industriales, junto con el aumento de los precios de la energía y el deseo de lograr independencia energética, subraya la importancia de soluciones autónomas, eficientes y rentables para el suministro de electricidad y calor.

La tecnología se ha desarrollado gracias a la colaboración en el consorcio de investigación ECOSun, que cuenta con la participación de instituciones y empresas de toda Europa. Este proyecto ha sido financiado por la Agencia Austriaca de Promoción de la Investigación (österreichische Förderagentur für wirtschaftsnahe Forschung, Entwicklung und Innovation) y la Unión Europea a través del programa Cofund SOLAR-ERA.NET. Este esfuerzo conjunto no solo resalta el potencial de la innovación en energías renovables, sino también el valor de la cooperación internacional en la búsqueda de soluciones sostenibles para el futuro energético del planeta.

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