lunes, 30 de octubre de 2023

La adhesión de Rumania y Bulgaria al Espacio Schengen ha estado estancada durante un tiempo, pero se espera que se someta a votación a principios de diciembre. Esto es parte de la agenda política de España, que actualmente ostenta la Presidencia semestral rotatoria del Consejo de la Unión Europea.

La aceptación de nuevos miembros en el Espacio Schengen, donde se han eliminado los controles fronterizos, requiere el respaldo unánime del Consejo de Justicia y Asuntos de Interior (JAI), que está compuesto por los ministros de Interior de los 27 Estados miembros. La última reunión del JAI bajo la Presidencia española está programada para los días 5 y 6 de diciembre.

Fernando Grande-Marlaska, ministro español de Interior en funciones, expresó su esperanza de que esto se convierta en una realidad durante la última reunión del Consejo de la Presidencia española en diciembre. La adhesión de Rumania y Bulgaria a Schengen es una prioridad para la Presidencia española. Grande-Marlaska afirmó que confía en que sea posible llegar a un acuerdo en diciembre y que están trabajando arduamente para lograrlo.

Rumania y Bulgaria han estado esperando durante mucho tiempo para unirse al Espacio Schengen, que es uno de los mayores logros de la integración europea. Este espacio sin pasaporte abarca 27 países, incluidos 23 miembros de la UE, y cuenta con más de 423 millones de ciudadanos.

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Puesto fronterizo de Bregana para acceder a Eslovenia desde Croacia. (Foto: EFE/Reuters)

¿Qué es el Espacio Schengen?

El Espacio Schengen es un área que comprende 27 países europeos que han eliminado los controles fronterizos en las fronteras comunes, también conocidas como fronteras internas. Se estableció en 1985 mediante el Acuerdo de Schengen (nombre del pueblo de Luxemburgo, ubicado en la frontera con Alemania y Francia, donde se firmó dicho acuerdo) y comenzó a funcionar en 1995 para eliminar las fronteras comunes entre los países miembros y establecer controles comunes en las fronteras exteriores. En la práctica, el Espacio Schengen funciona como un solo país en términos migratorios, con una política común de visados.

No se debe confundir el Espacio Schengen con la Unión Europea (UE), ya que hay Estados miembros de la UE que no forman parte del Espacio Schengen, mientras que otros países que no pertenecen a la UE están integrados en el Espacio Schengen. De los 27 Estados miembros de la UE, 23 participan en el Espacio Schengen. Los cuatro restantes, que son Bulgaria, Chipre, Irlanda y Rumania, tienen diferentes situaciones en relación al Espacio Schengen.

Tres de los cuatro países restantes, es decir, Bulgaria, Chipre y Rumania, tienen la obligación legal y el deseo de unirse al Espacio Schengen. Además, tres microestados europeos, como Mónaco, San Marino y la Ciudad del Vaticano, tienen acuerdos de control de fronteras con países de la UE, lo que les permite formar parte de facto del Espacio Schengen.

Irlanda, como Estado miembro de la UE, teóricamente debería unirse al Espacio Schengen. Sin embargo, el país actualmente tiene una cláusula de exclusión voluntaria que le permite no formar parte de Schengen.

En circunstancias excepcionales, la libertad de circulación entre los países del Espacio Schengen puede suspenderse temporalmente. Esto ha ocurrido en varias ocasiones, como durante la crisis migratoria de 2015 y los atentados terroristas en París. Varios países, como Austria, Dinamarca, Francia, Alemania, Noruega y Suecia, impusieron controles temporales en algunas o todas sus fronteras con otros Estados Schengen.

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La firma del Acuerdo de Schengen, 14 de junio de 1985. (Foto: wikipedia)

La situación de Rumania y Bulgaria

La Comisión Europea ha afirmado desde 2011 que tanto Rumania como Bulgaria cumplen todos los criterios para unirse al Espacio Schengen, incluyendo el intercambio de información sobre seguridad, la cooperación policial y la gestión de fronteras.

Durante su discurso anual sobre el Estado de la Unión Europea en septiembre, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, volvió a hacer un llamamiento a la adhesión de Bulgaria y Rumania al Espacio Schengen. Von der Leyen afirmó: “Lo han demostrado: Bulgaria y Rumania forman parte de nuestro espacio Schengen. Así que incorporémoslos de una vez, sin más demora”.

La oposición austríaca

Sin embargo, Austria se opone a la ampliación de Schengen debido al elevado número de cruces irregulares de las fronteras exteriores de la UE. Se estima que en los ocho primeros meses de 2023 hubo más de 230,000 cruces irregulares.

Varios Estados miembros, como Austria, Alemania, Polonia y la República Checa, han introducido controles fronterizos temporales para controlar el flujo de solicitantes de asilo que llegan a los Estados de primera línea y luego se desplazan hacia el norte.

El ministro austriaco del Interior, Gerhard Karner, declaró en agosto que su postura es que el sistema Schengen en su conjunto no funciona, por lo que no están abiertos a su ampliación.

Rumania y Bulgaria han contestado frontalmente a la postura de Austria, argumentando que sus territorios no forman parte de las principales rutas migratorias de los Balcanes Occidentales y el Mediterráneo Central.

La exclusión de Rumania y Bulgaria crea la impresión de un proyecto discriminatorio de integración a dos niveles, lo cual es una cuestión muy sensible para ambos países.

El país alpino ha logrado bloquear el proceso de ampliación en solitario gracias a las normas de votación por unanimidad.

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Torres Ágora, en Madrid, sede de la Secretaría de Estado de Asuntos Exteriores y Globales de España es el órgano superior del Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación. (Foto: Wikipedia)

Austria parece no estar sola

En una votación dramática celebrada en diciembre pasado, Austria negó las ambiciones de Rumania, lo que provocó una fuerte reacción del Presidente Klaus Iohannis. Austria y los Países Bajos también se opusieron a la candidatura de Bulgaria.

La situación se agravó aún más cuando, en esa misma votación, se aceptó a Croacia como el 27º miembro de Schengen.

Desde entonces, todas las miradas están puestas en Viena, a la espera de un cambio de postura. Sin embargo, la paciencia se agota y Rumania ha amenazado con llevar a Austria ante el Tribunal de Justicia Europeo para impugnar el veto recurrente.

El ministro español del Interior, Fernando Grande-Marlaska, insiste en que están trabajando con Austria y los demás Estados miembros y cree que al final tendrán éxito. Sin embargo, confirmó que Austria sigue oponiéndose, aunque están intentando avanzar.

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