viernes, 12 de enero de 2024

Buenos Aires (AT) – En medio de la siempre cambiante dinámica del comercio minorista, Galeria Karstadt Kaufhof, la última cadena de grandes almacenes importante en Alemania, enfrenta un futuro incierto mientras busca un nuevo propietario. Con tres solicitudes de quiebra en menos de cuatro años, la cadena se encuentra en un momento crucial de su historia.

Galeria Karstadt Kaufhof, el resultado de la fusión de los competidores Karstadt y Kaufhof hace algunos años, pasó por una serie de desafíos que, sin dudas, pusieron a prueba su resistencia. La pandemia de COVID-19 marcó el inicio de una serie de reveses cuando la cadena se vio obligada a cerrar alrededor de 40 tiendas y realizar recortes de personal en medio de la incertidumbre económica.

En abril de 2020, durante el primer confinamiento por la pandemia, la empresa solicitó protección por quiebra y recibió un paquete de ayuda estatal de EUR 680 millones para mantenerse a flote. Sin embargo, esta medida no impidió que la cadena volviera a buscar protección de los acreedores en octubre de 2022, citando el aumento de los precios de la energía, la alta inflación y la debilidad del gasto del consumidor.

La búsqueda un nuevo propietario

La situación actual de Galeria Karstadt Kaufhof es el resultado de las dificultades financieras de su propietario, la Signa Group, dirigida por el empresario austriaco René Benko. La empresa matriz presentó  varias solicitudes de quiebra, y esto, desde ya, afectó de manera negativa a la cadena.

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La Galeria Karstadt sufre una crisis y busca nuevo dueño. (Foto: Euronews)

La cadena, que actualmente opera 92 tiendas y emplea a más de 15.000 personas, se enfrenta a la urgente necesidad de estabilizar su situación financiera y garantizar su viabilidad a largo plazo.

El impacto de la situación de Galeria Karstadt Kaufhof se siente no solo en la empresa misma, sino también en la economía y en los empleados afectados. Con la incertidumbre sobre el futuro de la cadena, miles de empleados se enfrentan a la posibilidad de pérdida de empleo.

Planes para el futuro

En un intento por enfrentar sus desafíos, Galeria Karstadt cerró 40 tiendas y recortó 4.000 empleos durante el primer confinamiento en 2020. Además, en marzo de 2023, anunció planes para cerrar más tiendas como respuesta a las condiciones económicas adversas.

Olivier van den Bossche, CEO de Galeria, señaló que la antigua estructura de propiedad limita la capacidad para el desarrollo futuro debido a costos elevados de alquiler y servicios. La cadena busca un nuevo inicio con la esperanza de encontrar un propietario que comparta su visión y pueda guiarla hacia la estabilidad financiera.

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