lunes, 6 de mayo de 2024

Buenos Aires (AT) – En un anuncio innovador, la startup alemana Voodin Blade Technology instaló aspas de madera en un prototipo de turbina eólica. Según la información proporcionada por la empresa, se fabricaron aspas de madera de 9.3 metros mediante el uso de madera laminada encolada (LVL) y se las incorporó en una turbina eólica ya existente en Breuna, Alemania, en las cercanías de la ciudad de Kassel.

De acuerdo con el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, la mayor parte de una turbina eólica, aproximadamente entre un 85% y un 90%, está compuesta por materiales que pueden ser reciclados comercialmente.

Sin embargo, las aspas de las turbinas constituyen una excepción, dado que comúnmente se fabrican con fibra de vidrio y fibra de carbono unidas con resina epoxi, lo que dificulta y encarece su descomposición. Voodin Blade Technology afirma que sus aspas de LVL son por completo reciclables, lo que supone una mejora en términos de sostenibilidad.

La empresa usa máquinas fresadoras de control numérico por computadora (CNC) automatizadas para fabricar sus aspas de LVL, las cuales utilizan código para crear formas tridimensionales complejas. Esta tecnología permite la fabricación de aspas de cualquier tipo sin necesidad de moldes, y se traduce en una mayor eficiencia y menores costos de fabricación. Además, al producir localmente, se reducen tanto los costos de transporte como las emisiones asociadas.

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La mayor parte de una turbina eólica está compuesta por materiales reciclables.

Voodin Blade Technology sostiene que el LVL es incluso más duradero que los materiales compuestos habitualmente empleados en la fabricación de aspas de turbinas. Según Jorge Castillo, cofundador de la empresa, ya se llevaron a cabo extensas pruebas de laboratorio durante los últimos dos años para perfeccionar el material de las aspas.

Estas pruebas han demostrado que las aspas de LVL muestran menos signos de fatiga y son altamente resistentes a diversas condiciones climáticas terrestres, superando a las aspas de fibra de vidrio existentes en términos de durabilidad.

Además del desarrollo del prototipo de turbina mencionado, Voodin está trabajando en la construcción de nuevos prototipos equipados con aspas de 60 metros y 80 metros de longitud, lo que indica un compromiso continuo con la innovación y el avance en el campo de la energía eólica.

Las maravillosas turbinas eólicas

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Las aspas de madera prometen cambiar la industria de la energía eólica.

En un mundo que busca con desesperación alternativas energéticas más limpias y sostenibles, las turbinas eólicas emergen como una opción casi ineludible. Estas estructuras capturan la energía cinética del viento y la transforman en electricidad sin sacrificar el medio ambiente.

Dicho de otro modo, las turbinas eólicas aprovechan la energía cinética del viento para generar electricidad. Las turbinas  están compuestas principalmente por tres componentes principales: la torre, las aspas y el generador.

  1. Torre: La torre es la columna vertebral de la turbina eólica, proporcionando la altura necesaria para elevar las aspas a una altitud donde el viento sea más constante y fuerte.
  2. Aspas: Las aspas son como las alas de un avión, diseñadas para capturar la energía del viento. Están construidas con materiales ligeros pero duraderos, como fibra de vidrio o materiales compuestos, y están diseñadas con una forma aerodinámica que les permite girar con eficiencia incluso con vientos de baja velocidad.
  3. Generador: El generador es el corazón de la turbina eólica. Convierte la energía cinética del viento en energía eléctrica mediante el uso de un rotor conectado a un eje. Cuando las aspas giran debido al viento, el rotor también gira, activando así el generador para producir electricidad.

El proceso de generación de energía comienza cuando el viento fluye hacia las aspas de la turbina. Las aspas, diseñadas con una forma única llamada perfil aerodinámico, aprovechan la diferencia de presión entre la parte delantera y trasera para generar fuerza de elevación, lo que hace que las aspas giren alrededor de su eje horizontal.

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A medida que las aspas giran, el rotor conectado al eje también gira, lo que activa el generador ubicado en la parte superior de la torre. El generador convierte la rotación mecánica del rotor en energía eléctrica mediante el principio de inducción electromagnética, donde un campo magnético variable induce corriente eléctrica en un conductor.

La electricidad generada por la turbina eólica es luego transportada a través de cables subterráneos hasta una subestación cercana, donde se ajusta la tensión y se transfiere a la red eléctrica para su distribución a hogares, empresas y otros usuarios finales.

Beneficios y problemas de la energía eólica

Las turbinas eólicas están equipadas con tecnología avanzada para optimizar su rendimiento y garantizar su funcionamiento seguro y eficiente. Los sistemas de control supervisan constantemente la velocidad y dirección del viento, así como la operación de la turbina. Esto permite ajustes automáticos, como el ángulo de las aspas, para maximizar la producción de energía y proteger la turbina de condiciones climáticas adversas, como vientos excesivamente fuertes.

Las turbinas eólicas ofrecen una serie de beneficios en comparación con las fuentes de energía tradicionales, incluida su capacidad para generar electricidad de manera sostenible y su reducido impacto ambiental en términos de emisiones de gases de efecto invernadero y contaminación atmosférica.

Sin embargo, también enfrentan desafíos, como la necesidad de ubicaciones adecuadas con vientos consistentes y suficientemente fuertes, y también preocupaciones ambientales y estéticas en algunas comunidades.

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