jueves, 21 de septiembre de 2023

No todo es cerveza en estos días. Si bien el mundo celebra desde Munich hasta Peking, pasando también por Villa General Belgrano, Argentina, el Oktoberfest, otra bebida merecería igual nivel de atención. Más aún, cuando en el hemisferio sur arranca la primavera y esta bebida se presta particularmente bien al consumo en días de sol. Se trata del el “Apfelwein”, nombre que traducido literalmente significa “vino de manzana”.

El Apfelwein es, sin embargo, más que una sidra. Es, de hecho, uno de los productos quizás más característicos pero menos conocidos de Alemania. En parte por la larga sombra que suele tener la cerveza como bebida icónica.

El Apfelwein o “Äppelwoi”, según su nombre en dialecto, combina la frescura de las manzanas con la tradición de la región de Hesse. Sus raíces están en la antigüedad. En el libro “A Study of Cider Making in France, Germany, and England”, de William Bradford Alwood, se afirma que los celtas y los romanos ya producían y consumían una forma primitiva de sidra en la región hoy conocida como Alemania. Evidentemente, estos primeros intentos de fermentar el jugo de manzana eran muy diferentes de la bebida refinada actual. Sin embargo, sentaron las bases para su evolución futura.

Tal como señala Alwood, a medida que la técnica de producción de la sidra se fue perfeccionando, la región de Hesse y, en particular a lo largo del río Meno, se convirtió en el epicentro de la producción de Äppelwoi. La abundancia de manzanas en esta zona y las condiciones climáticas favorables contribuyeron a que la tradición floreciera. Durante el siglo XVIII, el Apfelwein ya era una bebida ampliamente aceptada en la región.

A lo largo de los años, el Apfelwein ha evolucionado y se ha adaptado a los gustos cambiantes de la sociedad alemana. A pesar de la competencia de otras bebidas, como la cerveza y el vino, el Apfelwein ha mantenido su lugar en la cultura y la tradición de Alemania. Actualmente, es una bebida muy apreciada en todo el país y ha ganado seguidores en todo el mundo.

Cómo se produce

La producción del Apfelwein, según explica en un informe la Asociación de Productores de Vino de Frutas (Verband der deutschen Fruchtwein- u. Fruchtschaumwein-Industrie), comienza con la selección de las manzanas. Aunque existen muchas variedades, no todas son adecuadas para hacer sidra. Las variedades de manzanas utilizadas para el Apfelwein deben ser ricas en sabor y azúcar. Pero también deben tener la acidez adecuada para equilibrar el perfil de sabor.

Una vez seleccionadas, las manzanas se lavan, se trituran y se prensan. Este jugo se somete a un proceso de fermentación que puede durar varias semanas. Durante este tiempo, los azúcares naturales de las manzanas se convierten en alcohol, y el líquido se aclara.

El Apfelwein, al igual que el vino, se beneficia del envejecimiento. Tradicionalmente, se almacena en barricas de madera durante varios meses o incluso años para desarrollar su sabor y complejidad.

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El apfelwein es una bebida tradicional de Alemania que se está expandiendo al mundo. (CRÉDITOS: foodwissen.de)

Variedades de Apfelwein

El Apfelwein no es una bebida homogénea. Según Verbands der deutschen Fruchtwein, hay una variedad de estilos y sabores que dependen en gran medida de la región de producción y de las técnicas de elaboración.

Algunas de las variedades más famosas son:

  • 1. Apfelwein Natural: es el tipo más básico de Apfelwein, sin gas ni aditivos. Es apreciado por su sabor puro y su simplicidad.
  • 2. Apfelwein Espumoso: conocido como “Apfelschaumwein,” es similar al champán, con una efervescencia que lo hace ideal para brindis y celebraciones.
  • 3. Apfelwein de Sabores: en los últimos años, se han introducido al mercado variedades de Apfelwein con sabores  como fresa o incluso menta.
  • 4. Ebbelwoi: es el término coloquial para el Apfelwein en la región de Hesse. Su sabor se caracteriza por ser fuerte y seco.

Un producto que deja huella en la cultura

Una forma distintiva de disfrutar del Apfelwein en la región de Hesse es a través de los “Ebbelwei Express”. Son trenes especialmente diseñados que recorren las calles de Frankfurt y ofrecen a los pasajeros  esta bebida tradicional.

La cultura del Apfelwein tiene quizás su máxima expresión en la Hesse Apfelweinstraß, un sendero que recorre los lugares más icónicos de la región y ofrece degustaciones en las bodegas locales. En toda Alemania también se celebran festivales dedicados al Apfelwein, con música en vivo y actividades tradicionales.

El Apfelwein sigue siendo una bebida popular en Alemania. Según Verbands der deutschen Fruchtwein , el consumo promedio per cápita de vinos de manzana y frutas en Alemania fue de 0,9 litros en el 2022, de los cuales 0,54 litros corresponden a sidra de manzana y las bebidas elaboradas a partir de ella.

Del “Bembel” al “Viertele”: diseño y medida propia

En Alemania el Apfelwein se sirve en un recipiente especial conocido como “Bembel”. El Bembel es una jarra de cerámica decorada con patrones tradicionales que se ha convertido en un símbolo del Apfelwein. Además, los vasos utilizados para beber, conocidos como “Gerippte”, también tienen su propio diseño distintivo. El Bembel y el Gerippte no solo son recipientes funcionales: representan la tradición.

El Apfelwein se sirve en cantidades específicas en Alemania, y estas cantidades están arraigadas en la cultura de la bebida. Un “Schoppen” es una medida tradicional que equivale a aproximadamente 0,25 litros. Por otro lado, un “Viertele” es una medida de 0,25 litros, que es la mitad de un Schoppen. La elección de cuánto beber generalmente depende de la preferencia personal y la ocasión.

Un ingrediente que reinventa la gastronomía

Además de ser una bebida tradicional, el Apfelwein también ha encontrado su lugar en la gastronomía alemana contemporánea. Los chefs y restauradores innovadores han descubierto formas creativas de incorporar el Apfelwein en platos y postres, lo que ha dado como resultado una emocionante fusión de lo tradicional y lo moderno.

El Apfelwein se utiliza como ingrediente en la preparación de platos de carne, especialmente cerdo y pollo. El sabor agridulce complementa maravillosamente la carne. Un ejemplo es el “Schweinshaxe,” un codillo de cerdo asado que se cocina con Apfelwein para darle un sabor único.

Los chefs también han experimentado con la creación de salsas y postres que incorporan Apfelwein. Además, los postres como el “Apfelweintorte,” un pastel de Apfelwein, demuestran cómo esta bebida puede modificar los sabores dulces de la repostería tradicional alemana.

El Apfelwein también ha encontrado su lugar en eventos y festivales internacionales de alimentos y bebidas. En ciudades de todo el mundo, se celebran festivales dedicados a la cultura alemana y, en particular, al Apfelwein.

La producción de Apfelwein en la Argentina

A pesar de que el Apfelwein es una bebida arraigada en la cultura alemana, ha encontrado un lugar especial en algunos rincones de Argentina, especialmente en las regiones con una rica herencia alemana y suiza. La influencia de la inmigración europea en Argentina ha llevado a la producción y el consumo de Apfelwein en el país, creando una pequeña pero apreciada industria local.

La producción en la Argentina tiene sus raíces en las comunidades de descendientes de inmigrantes alemanes y suizos que se establecieron en el país en el siglo XIX y principios del siglo XX. Estas comunidades trajeron consigo sus tradiciones culinarias y de bebida. En las regiones de la Patagonia y el sur de Argentina, donde se asentaron muchas de estas comunidades, se encontraron las condiciones adecuadas para el cultivo de manzanas y, por lo tanto, para la producción de Apfelwein.

En las últimas décadas, ha habido un resurgimiento de la producción artesanal de Apfelwein en Argentina. Pequeñas bodegas y productores locales han abrazado la tradición del Apfelwein y han comenzado a elaborar sus propias versiones de esta bebida única. Sin embargo, la producción enfrenta algunos desafíos. Uno de los principales es la competencia con otras bebidas tradicionales y populares en Argentina, como el vino y la cerveza.

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