miércoles, 13 de marzo de 2024

Buenos Aires (AT) – Brasil y Alemania firmaron un acuerdo de cooperación centrado en la extracción y procesamiento de recursos minerales, y el fomento del hidrógeno verde. Según declaraciones del ministro de Minas y Energía de Brasil, Alexandre Silveira, “Brasil es la frontera mundial cuando hablamos de la diversidad y cantidad de reservas minerales. Con esta asociación, estamos mejorando el sector, buscando intercambiar experiencias y tecnologías para potenciar toda la cadena minera, desde la extracción hasta el procesamiento”.

Silveira añadió que “a través de este acuerdo, estamos fortaleciendo el sector minero, buscando inversiones y socios extranjeros, además de trabajar para garantizar que la actividad sea cada día más segura y sostenible”.

El acuerdo compromete a ambas naciones a fortalecer la cooperación en áreas de investigación, exploración, extracción, procesamiento, transformación y reciclaje de recursos minerales a lo largo de toda la cadena de valor de la industria minera.

Por su parte, el ministro Robert Habeck, representante alemán, enfatizó: “Contar con Brasil para exportar hidrógeno verde a Alemania es clave para la iniciativa del país ‘H2 Global’.” Además, el ministro Habeck señaló: “La importante ventaja brasileña es su tremendo potencial para generar energía renovable, y por lo tanto las grandes expectativas que surgen de la asociación.”

Robert Habeck, ministro, economía, Alemania
Robert Habeck, ministro de Economía de Alemania

Según el representante alemán, la asociación también cuenta con un Grupo de Trabajo de Hidrógeno Verde, que tiene tres grupos de tareas: producción, logística y aplicación. Dentro del alcance del grupo, los países comparten información sobre avances en la investigación y en el desarrollo de proyectos de hidrógeno verde.

Además, Habeck destacó que la asociación también sirve como plataforma entre Brasil y Alemania, ya que busca promover el diálogo entre instituciones relevantes de ambos países. En este sentido, la asociación también funciona como un puente que conecta la política y los negocios, facilitando que los interesados accedan a actores clave y promoviendo diálogos políticos de alto nivel.

Brasil y el hidrógeno verde

La primera molécula de hidrógeno verde producida en Brasil se obtuvo en enero de 2023 en el Complejo Termoeléctrico de Pecém (UTE Pecém), en São Gonçalo do Amarante, Ceará. El noreste del país es la principal región donde se concentran los proyectos de producción de este hidrógeno debido a su riqueza en producción de energía renovable y disponibilidad de agua.

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Brasil se perfila como un líder mundial en hidrógeno verde.

Otro proyecto en desarrollo en el noreste del país es el Complejo Petroquímico de Camaçari en Bahía, realizado por Unigel, que anunció nuevas inversiones relacionadas con el proyecto a escala industrial por un monto de R$7.28 mil millones (unos EUR 1.5 mil millones). Además, los proyectos de hidrógeno verde en desarrollo en Brasil totalizan más de EUR 30 mil millones.

Pero Brasil no se detiene allí y avanza en la carrera para producir hidrógeno verde. De hecho, ya ha comenzado a producir el combustible en el país. Un laboratorio de investigación se estableció en la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC) el 25 de agosto del año pasado. Debido a la asociación entre la Universidad y el gobierno alemán, el laboratorio captura agua de lluvia del sitio y energía producida por paneles solares del edificio para producir el combustible.

Es relevante destacar que la característica principal del proceso es la electrólisis del agua, que separa el hidrógeno (H) y el oxígeno (O) del agua (H2O). El electrolizador del laboratorio tiene una potencia de 25 kW, lo que significa que en 2 horas y 30 minutos podría producir el equivalente a 1 kg de Hidrógeno Verde, utilizando 10 litros de agua y 60 kWh de energía (fotovoltaica) producida en el mismo edificio.

Ventajas del hidrógeno verde

-Bajo impacto ambiental: Al ser producido a partir de fuentes renovables, el hidrógeno verde no contribuye a la emisión de gases de efecto invernadero, lo que lo convierte en una alternativa atractiva para reducir la dependencia de los combustibles fósiles y mitigar el cambio climático.

-Almacenamiento eficiente de energía: El hidrógeno verde puede almacenar grandes cantidades de energía de manera eficiente, una solución viable para abordar los desafíos de intermitencia asociados con las energías renovables, como la solar y la eólica.

-Versatilidad de uso: El hidrógeno verde puede utilizarse en una amplia variedad de aplicaciones, incluyendo el transporte, la industria y la generación de energía eléctrica. Puede ser utilizado como combustible para alimentar autos de cero emisiones, como materia prima en la industria química o como fuente de energía para sistemas de respaldo en la red eléctrica.

-Fomento de la economía circular: La producción de hidrógeno verde puede integrarse con otras tecnologías sostenibles, como la captura y almacenamiento de carbono (CAC), para crear un ciclo cerrado que minimice los impactos ambientales y promueva la eficiencia energética.

Desafíos y obstáculos

A pesar de sus numerosas ventajas, el hidrógeno verde todavía enfrenta varios desafíos para su adopción a gran escala:

-Costos de producción: Actualmente, el hidrógeno verde es más caro de producir en comparación con el hidrógeno convencional y otros combustibles fósiles. La reducción de los costos de producción es crucial para que el hidrógeno verde sea competitivo en el mercado energético.

-Infraestructura limitada: Se requiere una infraestructura especializada para producir, almacenar y distribuir hidrógeno verde a gran escala. La falta de esta infraestructura puede dificultar su adopción generalizada.

-Eficiencia del proceso: Aunque la tecnología de electrólisis ha mejorado en los últimos años, todavía existen desafíos en términos de eficiencia energética y escalabilidad para garantizar una producción rentable y sostenible de hidrógeno verde.

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