miércoles, 14 de febrero de 2024

Buenos Aires (AT) – La instalación europea de fusión Joint European Torus (JET), en Gran Bretaña, ha batido un récord mundial en producción de energía a través de la fusión nuclear. JET generó 69 megajulios de energía a partir de 0,2 miligramos de combustible, anunció el jueves el Instituto Max Planck de Física del Plasma (IPP) de Garching, cerca de Múnich. Se trata de la mayor cantidad de energía jamás lograda en un experimento de fusión. “Habrían sido necesarios unos dos kilogramos de lignito para producir la misma cantidad de energía, es decir, unas diez millones de veces más”, escribe el IPP, que participa en el proyecto.

Aunque este logro es significativo, no se tradujo en un balance energético positivo, ya que entró más energía de la que salió. Según el IPP, es físicamente imposible obtener un balance energético positivo con JET y otros experimentos actuales de fusión magnética en todo el mundo. Se señala que las plantas de fusión deben superar un determinado tamaño para lograr un balance energético positivo.

El principio de la fusión es sencillo: al igual que en el sol, los átomos de hidrógeno se fusionan en helio a altas temperaturas, liberando energía. Aunque una central de fusión también debería suministrar energía en el futuro, los expertos no esperan que esto suceda en varias décadas. Sin embargo, se destaca que en caso de avería en las centrales de fusión, la temperatura descendería y la reacción se detendría, evitando accidentes devastadores como los de las centrales nucleares.

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Las instalaciones donde funciona JET en Culham, cerca de Oxford, en el Reino Unido.

La planta de fusión JET cuenta con la participación de muchos países europeos, incluyendo Alemania y el Reino Unido, con el objetivo de aportar conocimientos fundamentales para la construcción de centrales de fusión. Aunque se prevé que la construcción de estas centrales no se llevará a cabo en el corto plazo, la investigación continúa avanzando con el apoyo de científicos de toda Europa. En 2021, la planta de Culham, cerca de Oxford, también alcanzó una cifra récord de 59 megajulios de energía de fusión.

Estos logros representan avances significativos en el campo de la fusión nuclear y han sido posibles gracias al trabajo de 300 científicos de toda Europa que colaboran en esta futurista instalación ubicada en el Reino Unido.

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Operativo desde 1983, JET, ha sido fundamental en el desarrollo de la energía de fusión.

300 científicos europeos lideran avances en energía de fusión

En un hito histórico para la energía de fusión, más de 300 científicos e ingenieros europeos han logrado un nuevo récord energético en JET. Ambrogio Fasoli, director de programa EUROfusion, destaca la importancia de este logro al afirmar que “el nuevo récord energético infunde mayor confianza en el desarrollo de la energía de fusión”. Además, señala que este hito no solo establece una nueva marca, sino que también profundiza la comprensión de la física de la fusión. Estos resultados consolidan el papel fundamental de JET en el avance de la energía de fusión segura, sostenible y con bajas emisiones contaminantes, como el CO2.

El legado histórico de JET

JET, operativo desde 1983, ha sido fundamental en el desarrollo de la energía de fusión durante más de cuatro décadas. A pesar de que ha concluido sus operaciones científicas a finales de diciembre del 2023, el Reino Unido ha anunciado una nueva inversión de más de EUR 700 millones en proyectos de energía de fusión. JET simboliza la colaboración científica internacional, la excelencia en ingeniería y el compromiso de aprovechar el poder de la energía de fusión, las mismas reacciones que alimentan el Sol y las estrellas.

Implicaciones para el ITER

Los hallazgos de la investigación de JET tienen implicaciones críticas para el International Thermonuclear Experimental Reactor (Reactor Termonuclear Experimental Internacional – ITER), el megaproyecto de investigación de fusión en construcción en el sur de Francia. Este proyecto cuenta con la participación de las grandes potencias mundiales, como la Unión Europea, Japón, Estados Unidos, India, China, Rusia y Corea del Sur. El ITER será el primer reactor de fusión construido a escala comercial y su objetivo principal es demostrar que esta tecnología puede abastecer de luz a grandes ciudades de manera más barata, segura y ecológica.

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