lunes, 27 de mayo de 2024

Buenos Aires (AT) – Los días soleados en Alemania implican problemas para la rentabilidad y energía solar debido a que la incursión del país en las energías renovables provocó un exceso de la producción.

Un informe de SEB Research señala que, en los últimos 10 días, los productores solares tuvieron que aceptar un recorte de precios del 87% durante las horas de producción. De hecho, cuando la producción alcanza su pico, los precios cayeron muy por debajo de cero.

En promedio, el precio recibido fue de EUR 9,1 por megavatio-hora, bastante inferior a los EUR 70,6 pagados durante las horas sin energía solar.

“Esto es lo que sucede con los precios de la energía cuando el volumen de energía no regulada se vuelve igual de grande o mayor que la demanda: los precios colapsan cuando la energía no regulada produce al máximo”, comunicó el banco sueco.

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La instalaciones de paneles solares en techos baten récords.

La ola récord de instalaciones solares del año pasado está impulsando la “destrucción” de precios en Alemania, ya que la oferta supera el consumo. Aunque la capacidad total solar superó los 81,7 gigavatios a finales de 2023, la demanda solo alcanzó los 52,2 gigavatios, señaló Bjarne Schieldrop, analista jefe de materias primas de SEB.

La diferencia entre la oferta y la demanda se amplía aún más en verano, una temporada de producción máxima y menor demanda. Esto también significa que los consumidores no necesariamente se benefician de los precios bajos, ya que consumen más energía en horas sin sol.

A menos que se impulsen nuevas instalaciones mediante subsidios o acuerdos de compra de energía, la baja rentabilidad podría eventualmente detener la expansión solar en Alemania, según Schieldrop. En su lugar, es probable que el enfoque se desplace hacia mejoras que permitan un mayor uso de la energía producida, como inversiones en baterías e infraestructura de red.

“Esto agotará con el tiempo la disponibilidad de ‘energía gratuita’ y hará que los precios de la energía en horas solares vuelvan a subir”, escribió Schieldrop. “Esto abrirá nuevamente el camino para un nuevo crecimiento en la capacidad de energía solar”.

El desequilibrio entre la oferta y la demanda no es un problema nuevo para Alemania, ni es el único país que lo experimenta. El mercado europeo se apresuró para instalar capacidad solar el año pasado, una medida urgente después de que Rusia cortara sus suministros de energía al continente.

Un exceso de oferta de energía verde en Europa, ampliado aún más por las expansiones de turbinas eólicas y nucleares, ya ha provocado caídas de precios negativas. Esto no significa que los consumidores sean reembolsados por usar electricidad, ya que no están pagando el precio bruto del mercado. En su lugar, las tarifas generalmente se acuerdan de antemano.

El problema de la “curva de pato”

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El problema del exceso de energía renovable es un fenómeno en aumento en la transición global hacia fuentes de energía más limpias y sostenibles. A medida que los países incrementan su capacidad de generación de energía renovable, particularmente a través de la energía solar y eólica, se enfrentan a un nuevo desafío: la gestión eficiente de la abundancia de energía generada en ciertos momentos del día o del año.

Las fuentes de energía renovable como el sol y el viento son intermitentes por naturaleza. Esto significa que la generación de energía puede ser muy alta cuando hay mucho sol o viento, y muy baja en condiciones opuestas. La falta de sincronización entre la producción de energía y la demanda puede llevar a periodos de exceso de energía.

Además, las tecnologías de almacenamiento de energía actuales, como las baterías, no han avanzado lo suficiente para almacenar grandes cantidades de energía de manera económica y eficiente. Esto limita la capacidad de los sistemas eléctricos para absorber los picos de producción renovable. La infraestructura de transmisión y distribución eléctrica no siempre está preparada para manejar la cantidad variable de energía generada por fuentes renovables, lo que puede llevar a congestiones en la red y la necesidad de desconectar generadores renovables para evitar sobrecargas.

Un fenómeno común en los sistemas con alta penetración de energía solar es la “curva de pato”. Durante el día, la generación solar puede superar la demanda, lo que lleva a una disminución de la generación de otras fuentes. Sin embargo, al atardecer, cuando la producción solar cae y la demanda aumenta, se requiere una rápida puesta en marcha de otras fuentes de energía.

En algunos mercados eléctricos, el exceso de oferta puede llevar a precios negativos de la energía. Esto significa que los productores de energía pueden tener que pagar para que alguien consuma la energía, lo que puede afectar negativamente a la rentabilidad de las plantas de energía renovable y tradicionales. Además, cuando no hay suficiente capacidad de almacenamiento o demanda para absorber el exceso de energía, esta puede desperdiciarse. Esto no solo representa una pérdida de recursos, sino que también puede socavar la percepción pública y política de la viabilidad de las energías renovables.

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