martes, 23 de enero de 2024

Buenos Aires (AT) – Cerca del 48% de los 10.894 estudiantes matriculados en la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) son estudiantes internacionales, lo que constituye la proporción más elevada entre todas las universidades suizas. En gran parte, esto se debe a la reputación de la EPFL en la entrega de una educación e investigación de alta calidad en áreas como ingeniería, ciencias y tecnología. No obstante, la universidad se enfrenta a desafíos derivados del crecimiento en la cantidad de estudiantes durante la última década.

De hecho, la saturación en las aulas, el aumento en la proporción de estudiantes por docente y la expansión de la carga de trabajo para los servicios de apoyo llevaron a la EPFL a buscar limitar la admisión de estudiantes extranjeros anualmente. Según un comunicado de prensa emitido por la universidad, coordinar horarios de clases con la Universidad de Lausana para evitar el hacinamiento en el transporte público es solo uno de los síntomas de una situación tensa.

Para abordar estos desafíos, la EPFL inició un proceso con el objetivo de establecer un límite de 3.000 admisiones extranjeros por año, desde 2025 hasta 2029. Este proceso se completará en marzo. Es importante destacar que la medida no afectará a los solicitantes suizos, ya que la EPFL, como universidad pública financiada principalmente por el gobierno federal, otorga prioridad a los residentes suizos debido a la financiación a través de impuestos.

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La Universidad ETH de Suiza.

A diferencia de la EPFL, hasta ahora otras universidades suizas no implementaron restricciones similares. Por ejemplo, la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH), donde los estudiantes internacionales representan el 35%, optó por una estrategia diferente. Aunque en 2023 se dispusieron algunas medidas de restricción, la ETH no considera establecer un límite en el número de estudiantes extranjeros. En cambio, cambiará las reglas de admisión para estudiantes internacionales de maestría, introduciendo criterios más estrictos basados en su rendimiento en las universidades de sus países de origen.

¿Cuánto cobran las universidades en Suiza a los extranjeros?

En comparación, el costo de cursar estudios en Suiza es más bajo que en las principales universidades de, por ejemplo, Reino Unido o Estados Unidos, donde las tarifas de matrícula pueden alcanzar cifras de decenas de miles de dólares anuales. No obstante, los costos en instituciones educativas suizas presentan variaciones.

Un ejemplo de estas disparidades se evidencia en la Universidad de la Suiza Italiana en Ticino. Allí, los estudiantes extranjeros abonan 3.100 francos por semestre, una cifra superior a la tarifa de la Universidad de Ginebra, que es de 435 francos. La Universidad de Ginebra no solo se distingue como la opción más económica en el país, sino que forma parte de las cinco instituciones en Suiza donde los estudiantes internacionales pagan las mismas tarifas que sus contrapartes suizas.

Entre estas instituciones se incluyen las universidades de Basilea (850 francos), Lausana (500 francos), así como los dos institutos federales de tecnología, el de Zúrich (ETH) y el de Lausana (EPFL), ambos con una tarifa de 730 francos por semestre para todos los estudiantes, independientemente de su nacionalidad.

Es interesante destacar que a pesar de las tarifas elevadas en la Universidad de Ticino, esta institución ocupa el puesto 273 en el QS World University Rankings internacional. Por otro lado, la ETH, ubicada en el octavo lugar a nivel mundial y la primera en Europa continental según el Times Higher Education World University Rankings 2022, mantiene una tarifa de 730 francos por semestre.

Esta tendencia se refleja también en las universidades suizas que forman a maestros (HEP). Los estudiantes extranjeros tienen tarifas más elevadas, como en Valais (6.500 francos) en comparación con los 500 francos que abonan los estudiantes suizos. En la HEP de Friburgo, la segunda más costosa para los extranjeros, la matrícula por semestre alcanza los 4.200 francos, siete veces más que lo que pagan los estudiantes suizos.

La razón detrás de la disparidad en las tarifas para estudiantes extranjeros radica en la financiación de las instituciones de educación superior en Suiza. Mayormente respaldadas por los contribuyentes, las universidades cantonales y las universidades de ciencias aplicadas reciben la mayor parte de su financiamiento de los cantones, mientras que el gobierno federal realiza contribuciones financieras. Los dos Institutos Federales de Tecnología, en Zúrich y Lausana, son financiados exclusivamente por el gobierno federal.

Dicho esto, ¿es posible que los extranjeros estudien en Suiza de forma gratuita? La respues es que sí. De hecho, anualmente el gobierno suizo asigna fondos para becas específicamente destinadas a este propósito, aunque estas están dirigidas principalmente a jóvenes investigadores del extranjero que hayan completado una maestría o doctorado.

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