martes, 9 de julio de 2024

Buenos Aires (AT) – Los productores de chocolate en Suiza enfrentan una gran presión debido a los precios récord del cacao, que recientemente superaron los US$ 10.000 por tonelada. La crisis climática y las enfermedades en Costa de Marfil y Ghana, que representan el 60% del suministro mundial de cacao, han causado un déficit de granos por tercer año consecutivo.

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El precio de los granos de cacao superaron todos los records debido a las crisis climáticas y las enfermedades.

Regulación de “Deforestación Cero”: impacto en el mercado de la UE

La Organización Internacional del Cacao (ICCO) informó que en abril de 2024, los precios del cacao en Londres y Nueva York aumentaron un 301% y un 244%, respectivamente, en comparación con el año anterior. Además, la Unión Europea implementará una regulación de “deforestación cero” en enero de 2025, que prohibirá la venta de productos agrícolas, incluyendo el cacao, que hayan contribuido a la deforestación desde 2020. Esto afectará significativamente a Suiza, que exporta una gran cantidad de chocolate a la UE, siendo Alemania su principal mercado.

Chocosuisse, la asociación de fabricantes de chocolate suizo, advirtió que sin una solución antes de fin de año, el acceso al mercado de la UE será cada vez más difícil. En su comunicado de prensa de febrero, respondieron a la decisión del gobierno suizo de no implementar regulaciones similares, prefiriendo evaluar el impacto después del verano.

Además de estos desafíos, el cultivo de cacao enfrenta problemas como el trabajo infantil y la presencia de metales pesados como el cadmio. En este contexto, las empresas están buscando nuevos ingredientes que puedan reemplazar o reducir el uso del cacao en el chocolate.

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De izq. a dcha.: Kit Tomlinson, fundador y codirector ejecutivo; el profesor David Salt, fundador y director científico y Ross Newton, fundador y codirector ejecutivo de Nukoko.

Alternativas al cacao: empresas innovadoras buscan soluciones

La empresa británica Nukoko ha recaudado 1,5 millones de dólares para expandir su plataforma de chocolate sin cacao, elaborado con habas. Según Ross Newton, cofundador de Nukoko, se necesita urgentemente alternativas debido a los altos precios del cacao y los problemas de suministro. Nukoko adquiere habas del Reino Unido, que contienen una proteína similar a la del cacao y pueden producir un sabor similar al chocolate a través de la fermentación y el tostado.

ChoViva, una empresa alemana, también utiliza fermentación y tostado para producir chocolate de alta calidad a partir de avena y semillas de girasol. Foreverland, una empresa italiana, ha desarrollado una gama de chocolates hechos con algarroba, que utiliza menos agua y produce menos emisiones de CO2 que el chocolate convencional.

Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (Eidgenössische Technische Hochschule Zürich – ETH) han creado un gel de cacao que reemplaza el azúcar añadido, aumentando el contenido de fibra y reduciendo la grasa saturada en el chocolate. En Harvard, el Instituto Wyss ha desarrollado una tecnología que convierte CO2 en una grasa que imita la manteca de cacao mediante microbios y electricidad, con el objetivo de crear un chocolate más sostenible.

Aunque estas tecnologías están en desarrollo, se espera que el chocolate del futuro mantenga su sabor y calidad, aunque utilizando ingredientes alternativos como las habas. Ross Newton espera que los consumidores sigan disfrutando del chocolate que aman, hecho en parte o en su totalidad con nuevas fuentes.

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Una barra de la empresa alemana ChoViva.

Acerca de la ICCO

La Organización Internacional del Cacao (International Cocoa Organization – ICCO) es una entidad intergubernamental establecida en 1973 bajo los auspicios de las Naciones Unidas. La sede de la ICCO fue establecida en Londres y desde 2017 se mudó a Abidjan en Costa de Marfil, el mayor productor de Cacao del mundo en la actualidad.

La ICCO opera en el marco de los sucesivos Convenios Internacionales del Cacao. La ICCO cumple tres funciones principales:

  • Centro de Conocimiento e Innovación: Proporciona información y promueve la innovación en la economía mundial del cacao.
  • Plataforma de Cooperación Institucional: Facilita el diálogo entre sus países miembros y las partes interesadas en la cadena de valor del cacao.
  • Asistencia Técnica: Brinda apoyo técnico a sus países miembros en temas relacionados con el cacao.
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