domingo, 18 de febrero de 2024

Buenos Aires (AT) – Vestido con su hábito marrón de monje franciscano, el hermano Paolo Benanti (50) se aleja de la imagen estereotipada del nerd de Silicon Valley y recuerda más a Guillermo de Baskerville, el fraile encarnado por el gran Sean Connery en la versión cinematográfica de la novela de Umberto Eco “El nombre de la Rosa”. Pero una vez más las apariencias engañan.

Paolo Benanti, profesor de ética, sacerdote ordenado y autodeclarado geek ha estado muy ocupado en el último tiempo: acompañó a Bill Gates en una reunión con la primer ministro Giorgia Meloni, presidió una comisión que busca preservar a los medios de comunicación italianos del impacto provocado por la inteligencia artificial (IA) y los textos producidos por ChatGPT, y también se reunió con funcionarios del Vaticano para promover el objetivo del Papa Francisco de proteger a las personas vulnerables de la inminente tormenta tecnológica.

Durante una conferencia organizada por la antigua Orden de Malta, Benanti expresó a un grupo de embajadores que “es crucial contar con una gobernabilidad global, de lo contrario corremos el riesgo de enfrentar un colapso social”. Asimismo, discutió sobre el valor del Llamamiento de Roma, una iniciativa del Vaticano, el gobierno italiano, Silicon Valley y las Naciones Unidas en la que él participó en su organización.

Benanti tiene un profundo conocimiento del mundo digital. No solo asesora al Papa Francisco en temas de IA, sino que también ha asesorado recientemente al Gobierno italiano de Giorgia Meloni y ha sido el único europeo en un panel de 38 expertos en tecnología de todo el mundo que asesora a la ONU.

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El hermano Paolo en un charla Ted.

Paolo Benanti: un niño curioso por la tecnología

Nacido en Roma en 1973, su padre era ingeniero mecánico y su madre enseñaba ciencias en una escuela secundaria. Desde temprana edad, mostró interés por la tecnología. En una entrevista con el New York Times, recordó cómo, a los doce años, uno de sus tíos le regaló una computadora Texas Instruments en Navidad. Intentó rediseñarla para jugar videojuegos, pero, según afirmó, “nunca funcionó”.

Benanti completó sus estudios de ingeniería en la Universidad de la Sapienza en Roma. Posee un amplio conocimiento en software de IA. Sin embargo, su principal interés siempre ha sido explorar los aspectos éticos relacionados con el avance de las nuevas tecnologías digitales.

En el podcast “Tools and Weapons” (“Herramientas y armamento”) de Brad Smith, Vicepresidente de Microsoft, Benanti explicó que los aspectos técnicos por sí solos no eran suficientes, ya que la tecnología no puede abordar la cuestión fundamental de “qué significa ser humano”.

A la edad de 20 años, un año antes de obtener su título de ingeniero, Benanti renunció a su carrera para unirse a la orden franciscana. En la actualidad, reside en un pequeño monasterio en el corazón del casco antiguo de Roma, junto con otros seis frailes.

El hermano Paolo es un prolífico autor de numerosos libros que exploran la interacción entre la humanidad y la tecnología. También es un participante frecuente en paneles internacionales sobre IA.

Benanti estudió Teología Moral en la Pontificia Universidad Gregoriana, una de las universidades pontificias más prestigiosas de Roma. Allí se doctoró con su premiada tesis: “El Cyborg. Cuerpo y corporeidad en la era de lo posthumano”. En dicha casa de estudios, además, imparte clases de teología moral, ética, y un curso titulado “Los desafíos de las redes sociales, el mundo digital y la IA: La caída de Babel”.

También ocupa una cátedra en la Universidad de Seattle, en el estado norteamericano de Washington. Recientemente declaró al periódico italiano “Il Foglio” que los estudiantes de este estado liberal de la costa oeste le miran a veces con extrañeza cuando entra en las aulas con su bata marrón. Pero la mayoría ya se ha acostumbrado.

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El padre Benanti ingresando a la Pontificia Universidad Gregoriana en donde da clases de teología moral y ética. (Foto: nytimes)

La inteligencia artificial, la ética y las preocupaciones del Papa Francisco

Según Benanti la IA en sí misma no es ni buena ni mala. El verdadero problema radica en cómo se utiliza. Aquí es donde entra en juego la ética, ya que se trata de encontrar el nivel adecuado de uso en un contexto social. En el mencionado podcast con Smith, Benanti destaca que la IA podría ser una herramienta realmente poderosa para reducir el costo de la medicina y brindar a los médicos la oportunidad de ayudar a más personas.

Sin embargo, también es importante tener en cuenta que gran parte de los datos utilizados en la IA provienen de trabajadores mal pagados, muchos de los cuales viven en países pobres. Esto los convierte una vez más en víctimas del colonialismo y la explotación.

El Papa Francisco también está preocupado por el uso de la IA para el bien común. Según hermano Paolo, la principal inquietud del pontífice es que la IA pueda agravar las grandes desigualdades e injusticias existentes en el mundo, especialmente porque el desarrollo continuo de esta tecnología requiere enormes inversiones que no todas las sociedades pueden costear.

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Las fotos del Papa Francisco creadas con IA que se hicieron virales.

Además, dependiendo de los datos que se introduzcan en la IA, existe el riesgo de que se limiten los derechos humanos, como influir negativamente en la solicitud de asilo de un inmigrante o en la evaluación de la probabilidad de reincidencia de un delincuente.

El Papa Francisco no solo reconoció el gran potencial de la inteligencia artificial después de que se volviera viral una foto deepfake suya con un abrigo blanco de plumas. Ya había establecido la Fundación Vaticana RenAIssance, especializada en nuevas tecnologías, y designado a Benanti como su director. En su mensaje anual de paz para 2024, Francisco instó a la creación de un tratado internacional que asegure el uso ético de la tecnología de inteligencia artificial.

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