viernes, 23 de febrero de 2024

Buenos Aires (AT) – La próxima semana, en Estrasburgo, se producirá un evento histórico cuando el Parlamento Europeo dé luz verde al Acta de Materias Primas Críticas, una legislación destinada a revolucionar el panorama de obtención de recursos naturales en la Unión Europea (UE). Este hito marca el comienzo de una nueva era en la búsqueda y gestión de materias primas esenciales.

El objetivo principal de la ley es simplificar los trámites para proyectos mineros, disminuir la dependencia de fuentes extranjeras y promover el reciclaje. Según el Dr. Horst Kreuter, geólogo y cofundador de Vulcan Energy, la actual complejidad burocrática desincentiva la inversión en proyectos de recursos naturales en Europa debido a una falta de equilibrio entre los esfuerzos requeridos y los beneficios obtenidos.

Un punto importante de esta transformación se encuentra en el Valle del Alto Rin, cerca de Karlsruhe, donde se ubica el mayor depósito de litio de Europa. Vulcan Energy tiene planes para extraer, a finales de 2025, 24.000 toneladas de hidróxido de litio del agua termal utilizando una planta de energía geotérmica. Esta cantidad sería suficiente para alimentar aproximadamente 600.000 baterías de automóviles eléctricos.

La nueva legislación de la UE tiene como objetivo impulsar empresas como Vulcan Energy. Jan Klawitter, Jefe de Política Internacional en Anglo American, adivritó a los medios alemanes sobre los desafíos actuales que enfrenta la industria minera europea debido a barreras regulatorias y financieras.

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La aprobación del Acta de Materias Primas Críticas cambiará el escenario mundial.

La eurodiputada Hildegard Bentele, ponente del Grupo del Partido Popular Europeo en el Comité de Industria, Investigación y Energía, destacó en una entrevista la escasez de talento cualificado en la administración y en las instituciones financieras.

¿De qué se trata el Acta de Materias Primas Críticas?

El Acta de Materias Primas Críticas se propone mitigar estas dificultades, y se espera que para 2030 el 10% de la demanda anual de 34 materias primas críticas sea cubierta por la minería nacional, un incremento importante con respecto a la situación actual.

La ley establece objetivos ambiciosos, incluyendo que el 40% del litio, cobalto, magnesio y otros materiales sean procesados en Europa, y que al menos el 25% provenga del reciclaje. Además, busca diversificar las fuentes de abastecimiento para reducir las dependencias unilaterales.

Lo cierto es que la creciente demanda de litio proyectada para los próximos años subraya la necesidad urgente de garantizar un suministro estable y sostenible. Por lo tanto, Europa se enfrenta al desafío de competir globalmente por los recursos necesarios para la electrificación. Kreuter advierte sobre la complejidad y los recursos requeridos para la fabricación de autos eléctricos en comparación con los de combustión.

A pesar de estos desafíos, los metales utilizados en baterías, como el litio y el cobalto, ofrecen ventajas significativas en términos de reciclabilidad y menor huella de carbono en comparación con los combustibles fósiles. Sin embargo, la extracción de estos recursos no está exenta de impactos ambientales.

Europa se encuentra en un momento crucial en su búsqueda de independencia en materia de materias primas. La transición hacia una economía más sostenible y menos dependiente de recursos extranjeros es un desafío complejo que requiere una acción coordinada y decidida.

El futuro del litio en el Valle del Alto Rin y el éxito del Acta de Materias Primas Críticas dependerán de cómo se aborden estos desafíos y de la colaboración entre los diversos actores involucrados en este proceso de cambio fundamental.

¿Cómo afecta a la economía argentina?

La gestión integral de las materias primas crítica, que incluye su extracción, reutilización y reciclaje, representa una oportunidad única para países con abundantes recursos naturales como Argentina.

Las investigaciones históricas indican que Argentina posee un considerable potencial geológico y minero en minerales críticos, aunque se necesitan inversiones para valorar, estandarizar y digitalizar los datos disponibles, según un informe de Diego Murguía, doctor en Ingeniera Ambiental y miembro del CONICET.

Además, según Murguía, es crucial priorizar estos minerales en las agendas de investigación pública e impulsar la exploración. La evaluación del potencial de recursos secundarios se ve hoy obstaculizada por la escasez de datos sobre la generación y el reciclaje de desechos industriales, baterías y otros productos. Para ello, es necesario que Argentina transforme la naturaleza de las relaciones entre el sector minero, el ámbito científico-tecnológico, el tejido productivo local y las comunidades, así como reformular los procesos de toma de decisiones estratégicas relacionadas con su uso.

Como un aspecto positivo, hace menos de dos años Argentina y la UE rubricaron un acuerdo que destaca la intención de impulsar la inversión en el sector del litio. Este acuerdo, formalizado mediante un Memorándum de Entendimiento (MOU), fue firmado por los líderes de ambos territorios con el objetivo de fomentar la inversión europea en toda la cadena de valor de una serie de Materias Primas Críticas esenciales.

En un principio, el enfoque se centra en la cadena de valor del litio, pero se contempla la expansión hacia otros minerales críticos como el cobre, las tierras raras, entre otros. La ejecución de estas inversiones se planea a través de empresas conjuntas (Joint Ventures), con la posibilidad de facilitar la colaboración en áreas tecnológicas, científicas y culturales.

De esta forma, la Unión Europea busca promover el desarrollo sostenible del litio en Argentina, garantizando altos estándares en cuanto a protección ambiental y respeto a las comunidades locales.

Dicho MOU se alinea con la estrategia Global Gateway de la UE, que tiene como objetivo movilizar más de EUR 45.000 millones de inversión público-privada en América Latina en los próximos años.

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