lunes, 18 de marzo de 2024

Buenos Aires (AT) – En marzo, los accionistas de Novartis dieron luz verde a un salario total de CHF 16,2 millones (US$ 18,8 millones) para su director general, Vas Narasimhan. Esta cantidad casi duplica lo que ganó en 2022, situándole entre los directores ejecutivos más remunerados de Europa.

No obstante, esta cifra parece insignificante en comparación con los salarios de las principales empresas de Estados Unidos. Los 10 directores ejecutivos mejor pagados de Estados Unidos, entre los que se encuentran Sundar Pichai de Alphabet y Tim Cook de Apple, ganaron al menos US$ 90 millones de dólares en 2023.

“Vemos excesos notables en Estados Unidos y buscamos un equilibrio entre lo que se considera aceptable y lo que se paga en otras partes del mundo”, expresó Joerg Reinhardt, presidente del Consejo de Administración de Novartis, a sus accionistas recientemente. “Necesitamos ofrecer paquetes salariales competitivos a nivel global porque aspiramos a contar con los mejores profesionales trabajando para nosotros”, agregó desde Basilea.

La búsqueda de un balance ha sido un tema de debate constante en las compañías farmacéuticas suizas, en particular en Novartis, una de las pocas grandes empresas suizas que ha tenido a un estadounidense en un puesto directivo. Narasimhan, nacido en Pittsburgh, pasó la mayor parte de su carrera en Estados Unidos antes de asumir el cargo de director ejecutivo en Basilea en 2018.

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Sundar Pichai, CEO de Alphabet.

El reciente paquete salarial de Narasimhan lo acerca más a los salarios de sus contrapartes en Estados Unidos. De las 15 empresas farmacéuticas más grandes, 10 con sede en Estados Unidos, la remuneración promedio para los directores generales es de alrededor de CHF 16 millones (US$ 18 millones). Albert Bourla, director general de Pfizer, una empresa con sede en Estados Unidos, ganó US$ 33 millones el año pasado.

“Las expectativas en Europa difieren de las de Estados Unidos”, comenta al sitio de noticias suizo swissinfo.ch, Vincent Kaufmann, director de Ethos Foundation, una empresa de inversión sostenible que tiene a varios fondos de pensiones como clientes. “El grupo de accionistas en Estados Unidos no cuestiona los ingresos de los ejecutivos como se hace en Europa”.

Kaufmann ha sido uno de los escasos expertos que ha expresado su desacuerdo con el paquete salarial propuesto para el director general de Novartis en la junta celebrada el 5 de marzo. La compensación de Narasimhan incluye un salario base, que experimentó un ligero aumento respecto a 2022, alcanzando CHF 1,82 millones (US$ 2,05 millones), y una remuneración variable que depende principalmente de los resultados financieros del grupo y del cumplimiento de ciertos criterios de sostenibilidad e innovación.

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Tim Cook, CEO de Apple.

Según el informe anual de Novartis, la empresa superó “significativamente” los objetivos establecidos por el consejo en términos de ventas, ingresos operativos y flujo de efectivo para 2023. Novartis registró un incremento del 10% en sus ventas, alcanzando los US$ 45.000 millones, y logró un beneficio neto de US$ 8.600 millones, superando a otros competidores de Estados Unidos. Además, la compañía logró la aprobación de 22 medicamentos en Estados Unidos, Europa, China y Japón.

“Consideramos que nuestro sistema de compensaciones es apropiado para reflejar los niveles de rendimiento alcanzados. A veces se obtiene más, otras veces menos”, declaró Reinhardt a sus accionistas. En 2022, los ingresos de Narasimhan disminuyeron un considerable 61% después de dos años de resultados financieros inestables.

Sin embargo, a pesar de los sólidos resultados financieros logrados por la farmacéutica en 2023, Kaufmann opinó que “la compensación variable está creciendo demasiado rápido y no es justificable”. Es 7,7 veces el salario base y el consejo de Novartis incluso propuso que los bonos podrían llegar a un máximo de 11 veces el salario base en 2024.

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Albert Bourla, director general de Pfizer.

Y Novartis no es la farmacéutica con los mejores resultados en Europa. La farmacéutica danesa Novo Nordisk experimentó un crecimiento del 36% en sus ventas en 2023 gracias a la demanda de medicamentos para la obesidad como Wegovy y Ozempic. Esto permitió que las acciones de la empresa alcanzaran un nivel récord, impulsando también su valor de mercado por encima de los US$ 500.000 millones de dólares a principios de 2024, convirtiéndola en la empresa más valiosa de Europa.

El líder de Novo Nordisk, Lars Fruergaard Jørgensen, recibió un aumento salarial del 13%, hasta los 68,2 millones de coronas danesas (aproximadamente US$ 9,9 millones), menos de la mitad de lo que Narasimhan recibe actualmente.

A pesar de que Novartis busca equipararse con sus contrapartes estadounidenses, la empresa no puede pasar por alto la percepción del público.

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Las expectativas en Europa difieren de las de Estados Unidos

Vincent Kaufmann, director de Ethos Foundation

Según cálculos del grupo de accionistas Actares, Narasimhan gana 160 veces más que un empleado promedio de Novartis. Un estudio realizado el año pasado por el sindicato suizo UNIA reveló que es la única empresa donde esto ocurre. La brecha salarial ha crecido en las 10 principales empresas suizas en la última década.

El aumento del salario de Narasimhan no se produjo en el mejor momento

La noticia del aumento salarial de Narasimhan llegó en un momento particularmente difícil para algunos empleados de la empresa en Suiza. Novartis acaba de pasar por una reestructuración intensiva, que incluyó la separación de la división de genéricos Sandoz en octubre, convirtiendo a Novartis en una empresa totalmente enfocada en los nuevos tratamientos patentados.

Esto resultó en recortes laborales significativos. En 2022, la empresa anunció la eliminación de 8.000 de sus 108.000 puestos de trabajo en los próximos tres años. Alrededor de 1.400 de estos empleados estaban en Suiza, lo que representa un 10% de la plantilla. Esta pérdida de empleos se sumó a los 2.000 puestos suizos que Novartis había eliminado cuatro años antes.

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Lars Fruergaard Jørgensen, CEO de Novo Nordisk.

Los altos salarios son un asunto de particular sensibilidad para el público suizo. En 2013, los ciudadanos suizos apoyaron la iniciativa “Minder”, que otorgaba a los accionistas el derecho de veto sobre los salarios de los altos ejecutivos y miembros del consejo de administración de las empresas cotizadas. Además, prohibía la concesión de ciertas bonificaciones, como los acuerdos de indemnización conocidos como ‘paracaídas dorados’.

La votación tuvo lugar poco después de que se hiciera público que Daniel Vasella, entonces director general de Novartis, estaba a punto de recibir una indemnización por despido de CHF 72 millones (US$ 77 millones). Un pago de CHF 90 millones (US$ 101,5 millones) otorgado en 2010 al exdirector ejecutivo de Credit Suisse, Brady Dougan, de origen estadounidense, también alimentó la protesta pública contra los salarios de los “grandes peces” del mundo empresarial.

A pesar de que hasta ahora los intentos de limitar las remuneraciones ejecutivas han sido rechazados por los votantes suizos, el tema sigue siendo de actualidad.

La industria farmacéutica representa uno de los pilares económicos fundamentales en Suiza y cuenta con una fuerza laboral de carácter internacional significativa.

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Estamos en una competición por atraer a los mejores talentos a nivel global

Stephan Suber, director de Page Executive Switzerland

El país ofrece salarios que se sitúan entre los más elevados a nivel mundial, lo que constituye un fuerte incentivo para atraer talento extranjero. No obstante, los expertos en reclutamiento señalan que competir por altos cargos, especialmente en sectores globales como el farmacéutico y el financiero, supone un desafío frente a las empresas estadounidenses.

“Estamos en una competición por atraer a los mejores talentos a nivel global”, afirma Stephan Suber, director de Page Executive Switzerland, una firma especializada en la contratación de ejecutivos. “En Suiza, nunca alcanzaremos los niveles salariales de empresas como Goldman Sachs. Sin embargo, es esencial recompensar el rendimiento para retener a los mejores ejecutivos”.

Referirse a Estados Unidos como punto de comparación salarial conlleva ciertos riesgos. La creciente oposición pública a los salarios exorbitantes es evidente en ese país. Además, hay pruebas cada vez más contundentes de que las brechas salariales extremas entre los altos directivos y los trabajadores pueden impactar negativamente en la moral y la productividad laboral. Un estudio reciente revela que en 2022, los directores ejecutivos de las 350 principales empresas públicas de Estados Unidos ganaron 344 veces más que un trabajador promedio, en comparación con una proporción salarial media de 21 a 1 en 1965.

“Estoy firmemente convencido de que es posible encontrar al candidato ideal para ocupar un cargo de dirección en una empresa suiza sin necesidad de ofrecer una remuneración tan elevada”, comenta Kaufmann. “La compensación no debería ser el factor determinante para retener talento, de lo contrario, se corre el riesgo de atraer individuos orientados únicamente hacia la generación de valor a corto plazo, lo que podría resultar en un enfoque exclusivo en sus propios intereses”.

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