lunes, 11 de diciembre de 2023

Buenos Aires (AT) – En la remota isla de Andøya, el príncipe heredero noruego Haakon presidió la inauguración del Puerto Espacial de Andøya, un proyecto que marca un hito en la historia espacial europea y que puede ser clave para la carrera espacial alemana. La start-up alemana Isar Aerospace, con sede en Múnich, lidera como cliente principal, anticipando el lanzamiento de su primer cohete alemán en los próximos meses. Daniel Metzler, CEO y cofundador de Isar Aerospace, destaca que la empresa se encuentra en la fase final de preparativos para el primer vuelo de prueba.

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El Puerto Espacial de Andøya, el primer puerto espacial orbital operativo en Europa continental.

Competencia y desafíos en la carrera espacial alemana

Aunque Isar Aerospace está en la vanguardia de la carrera espacial alemana, la competencia no se queda atrás. Rocket Factory Augsburg (RFA) planea lanzar su propio cohete en el segundo trimestre de 2024. La incertidumbre persiste sobre quién liderará la carrera espacial alemana, ya que el Spectrum de Isar Aerospace podría despegar a principios de 2024, dependiendo de los resultados de las pruebas.

El panorama de lanzamientos espaciales en Europa se intensifica con nuevas instalaciones. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, inauguró recientemente el Esrange Space Center en Suecia. Sin embargo, este centro enfrenta desafíos debido a la falta de derechos de sobrevuelo desde Noruega, lo que podría restringir los lanzamientos hasta finales de 2024.

Plataformas de lanzamiento innovadoras en Europa

Mientras tanto, en Alemania, la German Offshore Spaceport Alliance planea operar una plataforma de lanzamiento móvil en el Mar del Norte. Empresas destacadas, como la compañía espacial OHB y la naviera Harren de Bremen, respaldan este proyecto. Lanzar desde el mar ofrece ventajas en términos de derechos de vuelo y seguros, ya que los cohetes no sobrevuelan zonas habitadas. El primer lanzamiento de prueba de esta alianza está programado para abril de 2024.

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Rocket Factory Augsburg quiere lanzar sus cohetes al espacio desde el SaxaVord Spaceport, en las islas Shetland. (Foto: SaxaVord Spaceport)

Explorando latitudes extremas para el lanzamiento de cohetes

En la búsqueda de ubicaciones óptimas, otras start-ups también participan en la carrera. La start-up RFA, con sede en Augsburgo, planea lanzar desde el Saxavord Spaceport en las islas Shetland, frente a Escocia, la latitud más alta del Reino Unido. Orbex, una start-up escocesa-danesa, está construyendo una base de lanzamiento en la misma región. La elección de ubicaciones septentrionales se debe a la baja densidad de población y a la idoneidad para lanzamientos en órbitas polares.

Futuro prometedor para Isar Aerospace

Con pedidos por valor de aproximadamente EUR 100 millones y cartas de intenciones que suman varios miles de millones de euros, Isar Aerospace está posicionada como un actor clave en el mercado espacial europeo. La mitad de sus pedidos se centran en satélites de observación, mientras que la otra mitad abarca satélites de comunicaciones que, a partir de 2025, se lanzarán desde la base en la Guayana Francesa, estratégicamente situada a solo 500 kilómetros del ecuador.

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